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Vaughn Ripley: hombre en movimiento

Cuando Vaughn Ripley se enteró de la máxima competencia de condición física para hombres organizada por la revista Men’s Health, bromeó con su familia respecto a participar en ella. Como dedicado defensor de la salud y entrenador, no era una idea absurda que pudiera ser considerado para el primer premio y apareciera en la portada de la revista.

Lo que hace a esta historia única es que la motivación de Ripley para entrar a la competencia no era mejorar su imagen personal en el mundo de la salud y el acondicionamiento físico, sino crear conciencia y abogar por otras dos comunidades con la que tiene una profunda conexión. Su pertenencia a la primera de ellas se debe a que nació con hemofilia A leve; y supo que pertenecía a una segunda comunidad cuando salió a la luz el escándalo de la sangre contaminada en los años ochenta, y los médicos le dijeron que le quedaban menos de dos años de vida.

Apenas tenía 17 años cuando supo que había sido infectado con el VIH a partir de una transfusión sanguínea. “Mi doctor no podía verme a la cara cuando me lo dijo; miraba el suelo”, recuerda Ripley. “Terminó diciendo… y tienes menos de dos años de vida. Fue devastador escucharlo; particularmente como adolescente.”

ELEGIR UNA VIDA POSITIVA

El impacto de su condición de seropositivo al VIH tuvo graves implicaciones para Ripley y su familia. “Todos estábamos en estado de shock. Debido al estigma, teníamos miedo de hablarlo fuera de la familia. Cuando los vecinos se enteraron, empezamos a recibir llamadas hostiles y hasta amenazas de muerte. Alguien amenazó con quemar nuestra casa si no dejábamos el barrio y me corrieron de la piscina comunitaria a la que asistía. Fue sin duda un periodo difícil.”

Los años que siguieron fueron una etapa muy oscura, y Ripley considera que fue su novia de entonces, que ahora es su esposa, quien lo ayudó a superarlos. Cuando le preguntamos sobre haber sobrevivido al pronóstico médico durante casi dos décadas y la manera en la que enfoca la vida, reconoce que haber enfrentado la muerte le abrió los ojos para llevar una vida “¡con más chispa!”

“Soy un luchador nato y a veces veo la vida como una batalla. Esto me exalta y me motiva a esforzarme al máximo.” Su secreto para una vida sana y para hacer frente tanto a su condición de seropositivo al VIH como a su hemofilia es lo que Ripley llama su mezcla de supervivencia. “Yo creo que uno debe hacer una combinación de cosas para atravesar, sobrevivir y prosperar a pesar de una enfermedad que pone en peligro la vida. La mezcla de supervivencia es básicamente un equilibrio entre familia, trabajo, condición física, buena nutrición, meditación, espiritualidad, pensamiento positivo, rodearse de amigos positivos y gratitud cotidiana.”

Ripley desarrolló su régimen saludable durante las pasadas dos décadas, y con frecuencia se acercan a él otras personas que buscan consejos para una buena salud. “Constantemente recibo preguntas de la comunidad de trastornos de la coagulación; gente que busca asesoría sobre cómo entrenarse, ya que así pueden disminuirse considerablemente los episodios hemorrágicos.” Empezó escribiendo en blogs, pero se sintió restringido al “tratar de meterlo todo en un solo mensaje”. Los blogs le parecen valiosos, pero se dio cuenta de que los videos serían más eficaces e instructivos.

“Le darían a la gente un sentido visual real de lo que estoy hablando. Yo pienso que un video es mucho más poderoso, y YouTube ofrece el foro perfecto. Pueden cargarse videos gratis y están disponibles para la gente gratis.”

CADENA DE FAVORES QUE
VAN Y VIENEN

La idea del acceso atrae a Ripley y, aunque está consciente de que podría haber creado y comercializado DVD enfocados específicamente a la salud articular, no le pareció bien cobrar una cuota cuando la motivación que subyace al proyecto es ayudar a otros. Ha preparado los esbozos para 18 videos y pronto empezará a filmarlos y a subirlos a YouTube.

Últimamente, Ripley podría sentirse particularmente en deuda con la comunidad, luego del extraordinario apoyo que recibió cuando decidió dar el salto e inscribirse a la competencia de la revista Men’s Health. “No tenía idea de que tantas personas en la comunidad de hemofilia y trastornos de la coagulación se manifestarían y votarían por mí.”

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TRANSMITIR EL MENSAJE

Ripley no solamente entró a la máxima competencia para hombres, sino que ganó el primer lugar en votos del público durante dos meses seguidos y hasta hubo otros competidores que lo contactaron para decirle que lo apoyaban a él. “Fue una experiencia aleccionadora… ¡y formidable!” Acumuló más de 15,000 votos en línea.

Aunque Ripley no ganó la competencia, el editor de Men’s Health consideró que su historia era lo suficientemente atractiva para publicar una semblanza en su próximo número de noviembre.

Cuando le preguntan qué consejo daría a una persona joven con un trastorno de la coagulación, Ripley habla con el corazón en la mano porque tiene una hijita con hemofilia A leve. “Libérate de las cadenas que podrían hacerte creer que eres una persona discapacitada o incapaz de lograr grandes cosas. El cielo es el límite para las personas y tú no eres la excepción.”