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Maria Manahan : une bénévole exemplaire

C’est l’engagement des bénévoles qui permet à la Fédération mondiale de l’hémophilie (FMH) de fonctionner. Qu’il s’agisse d’une vente de gâteaux organisée par un étudiant, d’une collecte de fonds par un patient ou du travail réalisé à l’échelon local par les dirigeants des Organisations nationales membres (ONM), la FMH a la chance de compter sur un grand nombre de personnes qui consacrent leur énergie à faire de la vision d’un Traitement pour tous une réalité. Aujourd’hui, à l’occasion de la Journée internationale du bénévolat, la FMH souhaite présenter Maria Manahan, bénévole exemplaire, aux lecteurs du Monde de l’hémophile.

Originaire de Cuba, Maria et sa famille se sont installés à Atlanta, Géorgie (Etats-Unis). Tout en élevant ses enfants, Maria a repris ses études et a décroché un diplôme en gestion de projets à but non lucratif et une certification en gérontologie. Elle a ensuite travaillé dans une maison de retraite où elle a pu mettre en place un programme visant à améliorer la vie des patients atteints d’Alzheimer. Elle a beaucoup aimé travailler avec des personnes âgées et tisser des liens d’amitié pérennes. C’est ce qu’elle fait encore aujourd’hui, en siégeant bénévolement au conseil d’administration. L’engagement de Maria auprès des membres de la communauté des troubles de la communication est pourtant dû à un heureux hasard. C’est un travailleur social qui lui a recommandé de postuler à Hemophilia of Georgia. Dès son embauche, Maria a fait bouger les choses, mais cette fois, dans la communauté concernée par les troubles de la coagulation. Aujourd’hui, Maria est Directrice générale d’Hemophilia of Georgia (Etats-Unis) et siège au Conseil d’administration de la WFH USA. Elle sait ce que des bénévoles profondément engagés peuvent faire pour la communauté concernée par les troubles de la coagulation.

En participant avec Hemophilia of Georgia au Programme d’aide humanitaire de la FMH, elle a pu voir l’incidence qu’un accès aux traitements a sur la vie des enfants. Hemophilia of Georgia participe également activement au Programme de jumelage de la FMH. L’association a ainsi développé des jumelages avec ses confrères au Chili, au Honduras et en Bolivie. Ces initiatives lui ont permis de voir à quel point les programmes de développement de la FMH peuvent transformer la vie de ceux atteints d’un trouble de la coagulation dans les pays en voie de développement, en leur permettant de mener une existence non plus chaotique mais stable.

Depuis peu, Maria a rejoint le Conseil d’administration de la WFH USA, et a commencé à écrire une nouvelle page au sein de la communauté. Interrogée pour savoir pourquoi d’autres qu’elle devraient soutenir la FMH, Maria a répondu de façon à la fois bienveillante et convaincante. « De nombreux pays dépendent de la FMH pour la donation de médicaments et la formation des professionnels de santé. Il s’agit d’actions fondamentales car l’envoi de produits dans le monde entier est extrêmement onéreux, tout comme le fait de veiller à permettre aux patients un accès à des professionnels de santé qualifiés. Un groupe ou un individu ne pourrait pas, à lui seul, obtenir de tels résultats. Ce n’est qu’en travaillant ensemble que nous pouvons garantir que chaque enfant, chaque adulte, où qu’il vive, puisse bénéficier d’un traitement adéquat. Voilà notre vision commune et nous encourageons chaque lecteur à soutenir nos actions. Grâce à votre générosité, la FMH pourra traiter davantage de patients et nous vous en serons éternellement reconnaissants », a-t-elle déclaré.

Nous saluons l’esprit philanthropique de Maria et la remercions pour l’ensemble de ses contributions. Suivez son exemple et soutenez les actions de la FMH en faisant un don.